Waluta Sudanu

Kiedy Portugalczycy odkryli Senegal to dotarli do Sudanu, kraju czarnych Murzynów, i nadali mu nazwę Gwinea, która podobno jest zniekształconą formą nazwy Ghana, którą Portugalczycy podobno usłyszeli w Maghrebie. Według Leona Afrykańczyka Gwinea to przekształcona forma nazwy miasta Dżenne, słynnego w Maghrebie z wielkiego rynku i ośrodka naukowego. Do 1481 r. na wybrzeże mówiono właśnie Gwinea. Angielska moneta o nazwie "złota gwinea została po raz pierwszy wybita w 1662 r. z kruszcu przywiezionego z Afryki Zachodniej przez Afrykańską Kompanię Kupców Londyńskich.

Najbliższe Europie jest Afrykańskie złoto - ceniony metal, stanowiący miarę wartości i środek płatniczy. Sudan z zasobami złota znajduje się po drugiej stronie pustyni, w jego skład wliczano teren górnego Nigru, górnego Senegalu, Sierra Leone oraz Ghany.

Pośrednicy z Maghrebu i Sahary nie dopuszczali Europejczyków do bezpośrednich kontaktów. Muszelki Kauri importowano z Persji przez Kair do Afryki, w tym do Zachodniego Sudanu. Głównym podmiotem handlu Sudanu z Maghrebem byli niewolnicy, nabywani za złoto. W państwie Songhaju (obecne Mali) metropolia Timbuktu było miejscem integracji koczowników pustyni i nadrzecznych ludów Nigru. Tu handlowano solą, daktylami i towarami Maghrebu na zboże, orzechy kola i złoty piasek z Sudanu. Orzech kola krajowcy i podróżnicy arabscy zwali goro. Podwójnie zrośnięte jądra uchodziły za znak przyjaźni, podarowywano je obowiązkowo do wszelakiego podarunku. Owoce te miały znaczenie rytualnego i składano na nie przysięgę. Eksport do Zachodniego Sudanu obejmował zazwyczaj towary europejskie (przedewszystkim tekstylia), cukier z Susu w południowym Maroku, odzież, naczynia mosiężne, konie i książki w zamian za złoto, niewolników i cywety (ssaki drapieżne – wydzielają tzw. cywet mający zastosowanie w przemyśle perfumeryjnym i medycynie ludowej). Również Tukulorzy zamieszkali nad brzegami rzeki Senegal (XI w.) importowali złoto i niewolników do Maghrebu. Przede wszystkim chcieli handlowac muszelkami kauri, ich walutą płatnicza z Sudanu.